treat_photoTraduzione dell’articolo in inglese della Dott. Sophya Yin  

L’insegnamento dei cani un abilità tecnica , proprio come la danza , il golf, il tennis , o il pattinaggio artistico . Spesso quando qualcosa sembra semplice come uno “trottola-seduta” nel pattinaggio su ghiaccio o di una posizione perfetta nella battuta del tennis , in realtà è molto più complessa . Non lo è fino a che i proprietari non provano le tecniche sotto il vigile occhio di un istruttore qualificato e scoprono che il problema non è la tecnica ma sono loro!
Un buon istruttore può migliorare  la tecnica

Nello sport, i migliori allenatori sono quelli che possono dividere le mosse in parti più semplici in in modo che l’atleta possa esercitarsi da subito fino fino a costruire la mossa finale.
Piccoli cambiamenti nel modo in cui l’atleta posiziona le braccia o le gambe o altre parti del suo corpo possono portare a grandi cambiamenti nell’ efficacia del movimento.
Allo stesso modo quando si lavora con i cani, piccole differenze-come la velocità e la direzione del movimento, postura, posizionamento braccio, nonché tempi esatti e posizionamento delle ricompense possono avere enormi differenze nella capacità del proprietario di comunicare quello che vuole, e quindi nel modo in cui il cane esegue. Fortunatamente è possibile individuare e cambiare la formazione e modificare lld tecniche di comportamento nelle loro parti e sviluppare esercitazioni pratiche. Una volta che la tecnica di una persona migliora, il suo cane inizia immediatamente a migliorare

SI può dare abilmente una ricompensa di cibo ?
Di che tipo di abilità sto parlando? Un esempio è la velocità con la quale gli umani consegnano i premi di cibo al cane .  Mentre puoi sapere che i tempi di ricompensa, in un comportamento corretto,  dovrebbero essere entro  un secondo, potresti non essere consapevole di quanto sia importante che la ricompensa arrivi dalla tua mano alla bocca del cane rapidamente
Alcuni di voi potrebbero anche pensare , questo  perché utilizzando un clicker il tempo necessario per consegnare la ricompensa può essere piuttosto lungo . Ma , immaginate di giocare  un game show come Jeopardy e ogni volta che premete  il campanello per dare una risposta servissero 30 secondi per informarvi se è giusto . Il lungo ritardo di rinforzo in quello che dovrebbe essere un gioco veloce annoierebbe tutti, compresi gli spettatori che cambierebbero canale . Allo stesso modo , quando si insegna ai cani , si dovrebbe tenere in mente una cosa e cioè che ai cani piace MTV , non Masterpiece Theater . Per i cani , non si tratta solo di ottenere una ricompensa, si tratta anche di divertirsi perché il ritmo e la sfida del gioco è emozionante.
Nel seguente video ti  faccio vedere  cinque velocità di consegna del premio  in un sistema che ho sviluppato dove 1 è il più veloce e 5 è il più lento . Mentre guardi , immagina cosa deve passare nella mente del tuo cane . Sta pensando : “Oh , meglio che tengo gli occhi incollati alla mia mamma altrimenti non mi darà la ricompensa “, o sta pensando : “Questo è così lento , credo di avere tempo di cercare scoiattoli in lontananza e guardare indietro nel tempo prima di ottenere il mio premio . “Inoltre osserva il comportamento del mio cane , Jonesy , nel video . Fa già bene l’esercizio ed è ben focalizzato , ma nota come a volte salta per avere il premio quando viene consegnato in slow mo .

Corpo Postura e posizione
Non solo la velocità della ricompensa è importante , una buona postura e posizionamento mentre si consegna la ricompensa sono altrettanto importanti , soprattutto nella fase di apprendimento iniziale del cane . Movimenti estranei possono confondere il cane o distrarlo e rallenteranno il suo apprendimento , nello stesso modo in cui si avrebbe difficoltà ad imparare una lingua straniera da un CD se il CD continuasse a saltare ed emettesse suoni extra . Il punto qui è che quando si consegna la ricompensa , il movimento di consegna dovrebbe essere chiaro con poche distrazioni provenienti da altre parti del corpo .

Come con la velocità di consegna del premio , ho stabilito un punteggio sulla postura del corpo e la posizione del conduttore su una scala a 5 punti dove 1 è perfetto, 5 significa che il conduttore deve migliorare . Per esempio , mi raccomando che la posizione di default sia quella in cui ti trovi con le braccia piegate in modo che le mani siano al vostro ombelico o superiore, se avete un cane alto . In questo modo , quando consegni il premio devi semplicemente raddrizzare il braccio  e questo  è un movimento ben chiaro . D’ altra parte, se una o entrambe le braccia sono a penzoloni , può essere poco chiaro al cane quando lo vuoi raggiungere per consegnargli il premio.
Ora, il motivo per cui è importante consegnare  il premio dal centro del tuo corpo è che si vuole premiare il cane per il guardare il tuo viso e se il premio viene da fuori centro potrà richiamare la sua attenzione all’ultimo minuto dalla posizione che si vuole premiare. Infine , è bene evitare sporgersi per dare la ricompensa di cibo perché sporgendosi si sollecita accidentalmente il cane a saltare . Inoltre ci vuole più tempo per consegnare il premio.

Intervallo di ricompensa
Una volta che hai sviluppato una velocità di consegna della ricompensa veloce ed una chiara postura del corpo, è il momento di lavorare sugli intervalli del premio. In questo esercizio, questi studenti stanno esercitandosi su una consegna rapida del premio  non appena vedono la palla che tocca terra. Guardali durante la prima parte del video ed osserva chi lo fa correttamente o scorrettamente in termini di postura e posizione e valuta anche la velocità del premio.

Avanti , ora prova tu !
Riguarda questo video e fai  pratica sulla consegna del premio non appena vedi che  la palla tocca terra . Cioè , guarda la palla colpire il suolo e poi consegna il premio più velocemente possibile . Io faccio cadere la palla in diversi modelli di intervallo . Vedi  di quale modello hai  bisogno per essere piu’ concentrato.

Molte  persone possono subito osservare  che la palla scende ad un tasso variabile per cui  non si può sapere esattamente quando cadrà , ed è necessario quindi concentrarsi sul gioco molto più attentamente . Lo stesso vale con i cani . Se scegliamo un  modello prevedibile e facile di consegna del premio il cane non starà  bene attento . Nella sua mente , probabilmente penserà di poter guardarsi intorno tra un premio e l’altro perché sa esattamente quando il prossimo premio arriverà.

Questo è solo un assaggio della sottile differenza nella tecnica che rende la formazione facile o difficile per il vostro cane.
Ecco, questa è  la tua introduzione all’importanza di alcuni fattori tecnici sottili importanti nel modificare il comportamento di un animale . Così la prossima volta che vedi un video di modifica del comportamento , in particolare uno dei miei , se tenti di imitare la tecnica e non funziona per te , non dare per scontato il problema è il cane o la tecnica , dai invece prima un’occhiata alle tue abilità e considera “Sto facendo bene ? ” Poi,  impegnati di piu’ e lavora per migliorare la tua abilità.

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